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sábado, 19 de septiembre de 2015

Crean una prótesis de brazo que puede sentir lo que toca

Recientemente un equipo de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) en Estados Unidos, desarrolló un brazo robótico con la capacidad de entregar una sensación cercana al tacto a quien lo utilice.


"Una persona de 28 años que estuvo paralizada por más de una década debido a una lesión en su columna se ha convertido en la primera persona en ser capaz de sentir sensaciones físicas a través de una mano prostética directamente conectada a su cerebro e incluso ha sido capaz de reconocer cual dedo mecánico es tocado", cita la publicación en el sitio web de DARPA.
Esta tecnología es producto del programa Revolutionizing Prosthetics de DARPA, la misma responsable de aquel caso a fines del año pasado donde un paciente amputado fue capaz de mover dos brazos robots al ordenarlo con su mente.
"Miembros prostéticos que pueden ser controlados a través del pensamiento están mostrando ser muy prometedores, pero sin la retroalimentación de las señales viajando de regreso al cerebro puede ser difícil de conseguir el nivel de control apropiado", explica Justin Sánchez, portavoz de DARPA. "Al cablear la sensación de tacto desde una mano mecánica directamente al cerebro, ese trabajo muestra el potencial para la restauración bio-tecnológica de una función cercana a la realidad", concluye Sánchez.
Los procedimientos el equipo de DARPA incluyeron la tecnología para mover los brazos con la mente probada anteriormente (cables que van a la corteza motora), pero además se hizo una conexión que estimularía la corteza sensorial. Para probar los alcances de la capacidad que tenía para sentir la presión en cada dedo mecánico, el paciente fue engañado para que dijera qué dedo estaba siendo tocado, cuando en verdad estaban tocando dos dedos.
Inmediatamente el hombre preguntó si lo estaban tratando de engañar, ya que podía sentir más de un estimulo en dos de los dedos mecánicos. Este avance en la posibilidad de recuperar la sensación del tacto, usando prótesis no orgánicas, es posiblemente el avance más importante en robótica desde que se lograra ensamblar la primera prótesis mecánica funcional.

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